En koala er reddet ut av et brennende område tidligere i høst. Her får den hjelp til å komme seg.

Stefica Nicol Bikes/Reuters/NTB scanpix

Minst 2.000 koalaer har mistet livet i skogbrannene i Australia

SamfunnStore skogbranner har den siste tiden herjet i Australia. Nå har brannene ødelagt mange av de naturlige levestedene for koalaene. Og over 2.000 koalaer har trolig mistet livet i brannene siden oktober.

  • © NTB
  • Publisert:

Denne uka ble situasjonen for koalaene tatt opp som egen sak  i parlamentet i delstaten New South Wales.

Fakta om koala

  • Koalaen er et pungdyr som lever i Australia.
  • Den er eneste art i sin familie og er spesiell i både utseende og levevis.
  • Av utseende kan den minne om en teddybjørn.
  • I levevis kan den sammenlignes med et dovendyr.
  • På slutten av 1800-tallet var koalaskinn en viktig eksportartikkel, og millioner av skinn ble eksportert. I dag er koalaen et australsk ikon (et sterkt nasjonalt symbol).

Kilde: snl.no

Ekspertene oppjusterte da tallet på hvor mange koalaer de mener har mistet livet i brannene hittil i år.

Langt flere har strøket med

Før har de trodd at rundt  350 koalaer hadde strøket med i denne høstens branner.

Nå tror de det er over 2.000.

Store ødeleggelser

Dalian Pugh er leder i miljøorganisasjonen North East Forest Alliance. Han fortalte medlemmene i parlamentet at ødeleggelsene – der koalaene holder til – er veldig store.

–Ødeleggelsene er så store at det trolig er umulig å finne alle de døde dyrene, fortalte han.

Mange problemer for koalaene

De siste årene har mange av steder der koalaene bor og trives blitt ødelagt av landrydding.

I høst og vinter har de kraftige brannene i delstatene Queensland og New South Wales utgjort en ny, stor trussel for dyrene.

Storte landområder er ødelagte

I New South Wales er et landområde på mer enn 20.000 kvadratkilometer ødelagt i brannene.

Cheyne Fanagan er sjef for klikken ved Port Maquarie koalahospital. Hun forteller at en tredel av koalaenes naturlige habitat (levested) ved kysten i New South Wales er ødelagt i brannene.

Tallet er for lavt

– Vi har opplevd en rekke branner opp gjennom årene, men ingen har vært som disse, sier hun.

Fanagan sammenligner brannene med armageddon. Armageddon betyr stedet der det siste slaget mellom det gode og onde vil finne sted.

Mest lest