NATO generalsekretær Jens Stoltenberg fikk stående applaus under sin tale i Kongressen onsdag denne uken. Han ble invitert til USA fordi NATO fyller 70 år denne uken.

AP/ NTB scanpix

Jens Stoltenberg fikk stående applaus i Kongressen

PolitikkJens Stoltenberg er NATOs generalsekretær. Han ble invitert til å tale til Kongressen i USA fordi det er 70 år siden NATO ble grunnlagt. Det er første gang en leder for en internasjonal organisasjon har fått æren av å tale i Kongressen.

  • © NTB
  • Publisert:

Stoltenberg og hans medarbeidere hadde lagt ned veldig mye arbeid i talen.

Fakta om NATO

  • Forsvarsalliansen NATO (North Atlantic Treaty Organization) består av 29 land i Europa og Nord-Amerika.
  • Ledes av Jens Stoltenberg, tidligere norsk statsminister, siden oktober 2014.
  • Kjernen er NATO-traktatens artikkel 5, som innebærer at et angrep på ett medlemsland anses som et angrep på alle.
  • Ble opprettet av tolv land, blant dem Norge, 4. april 1949.
  • Hensikten var å demme opp for Sovjetunionen, som få år etter opprettet Warszawapakten sammen med det kommunistiske Øst-Europa.
  • Etter den kalde krigen og kommunismens fall ble en rekke tidligere medlemmer av Warszawapakten tatt opp i NATO.

Kilde: NTB

Amerikanerne viste at de satte pris på den.

Hilst velkommen

Stoltenberg ble hilst velkommen med jubel og langvarig stående applaus.

Steny Hoyer er Demokratenes flertallsleder i Representantenes hus. Han forklarer at den uvanlige invitasjonen til Stoltenberg gir et viktig signal om at USA  støtter NATO.

Trump har snakket negativt om NATO

Donald Trump er USAs president. Han har flere ganger snakket negativt om NATO.  Avisen The New York Times har avslørt at Trump i private samtaler har snakket om å trekke USA ut av NATO.

Trump har gitt uttrykk for at alliansen er et pengesluk, som han ikke ser poenget med.

Invitasjonen var et budskap

Hoyer sier at denne holdningen bekymret mange amerikanere.

– Det å invitere Stoltenberg var et veldig sterkt budskap i seg selv, sier Hoyer til NTB.

Nancy Pelosi er demokrat og leder i Representantenes hus. Pelosi sier at invitasjonen til Stoltenberg er en bekreftelse på USAs forpliktelse til NATO.

Brodd mot Trump

Seansen i Kongressen var ikke uten brodd mot USAs president Donald Trump.

For selv om Stoltenberg skrøt av presidenten og passet på å ordlegge seg diplomatisk, var det åpenbart at deler av talen var rettet direkte mot Trump.

Demokraten Nancy Pelosi og visepresident Mike Pence viser sin begeistring for NATO generalsekretær Jens Stoltenberg.  Foto: AP/NTB scanpix

Nato er bra for USA

Stoltenbergs budskap var at NATO er bra – også for amerikanerne.

– Gjennom NATO har USA mer venner og allierte enn noen annen stormakt. Det har gjort USA sterkere, tryggere og sikrere, sa Stoltenberg fra talerstolen.

Stoltenberg mener alle blir sterkere av å stå sammen.

Alliansen har bestått lenge

– Alliansen vår har ikke vart i 70 år på grunn av nostalgi eller sentimentalitet. NATO har vart fordi dette er i den nasjonale interessen til hvert enkelt av våre land, sa han.

Stoltenberg understreket at NATO til sammen representerer nærmere én milliard mennesker. NATO står for halvparten av verdens økonomi. Og halvparten av verdens militære styrke.

Det er godt å ha venner

–  Når vi står sammen, er vi sterkere enn enhver mulig rival, sa Stoltenberg.

– Det er godt å ha venner, fastholdt han.

Tilsiktet entusiasme

Under talen ble Stoltenberg igjen og igjen avbrutt av rungende applaus fra salen.

Entusiasmen i applausen var tilsiktet, bekrefter Hoyer.

– Det er som å sette et utropstegn bak og si: «Vi er enige med det du nettopp sa.» Vi mener alliansen er viktig, sier han.

Stoltenberg minnet om 22. juli

Stoltenberg trakk fram terrorhandlingen i Norge 22. juli 2011. Da ble forsamlingen alvorlig.

– Noen av dere her i dag har blitt direkte berørt av terrorisme og mistet mange venner og kjære. Dere kjenner til terrorismens virkelighet. Det gjør jeg også,sa Stoltenberg.

Stoltenberg var statsminister i Norge i 2011.

– Det var den mørkeste dagen i mitt liv, sa han.

Stoltenberg vekket latter

Stoltenberg vekket latter i Kongressen da han trakk fram den norrøne oppdageren Leiv Eiriksson. Det skriver NRK.no.

–  Det var nordboeren Leiv Eiriksson som var den første europeer som nådde den amerikanske kysten. Det skjedde for nesten tusen år siden, sa Stoltenberg.

Eiriksson forlot Amerika

– Mange flere ville nok visst det hvis han ikke hadde reist igjen så raskt og bestemt seg for å ikke fortelle det til noen, sa Stoltenberg.

Amerikanere lærer  fremdeles at det var Kristoffer Columbus som oppdaget Nord-Amerika. Men det skjedde rundt 500 år etter Eirikssons ferd.