SVØMMER: På 1970-tallet var det 99 millioner spermier per milliliter. Når er tallet 47 millioner.

ILLUSTRASJONSFOTO: GORM KALLESTAD / NTB SCANPIX

Menn har fått dårligere sæd

HelseForskere har undersøkt kvaliteten på sæden til unge menn. Og det blir færre og færre sædceller i den. Forskerne klarer ikke å finne ut hvorfor.

  • © NTB
  • Publisert:
  • Oppdatert:

Det er gjort mange studier av kvaliteten hos unge menn. Forskerne har satt sammen 185 internasjonale studier.

De har målt antall sædceller per milliliter. På 1970-tallet var det 99 millioner spermier per milliliter. Når er tallet 47 millioner.

Fakta om utvikling i fruktbarhet

  • I de siste tiårene har det vært store endringer i både fruktbarhet og hvordan familier er i rike land.
  • Alder ved første fødsel har økt.
  • Både kvinner og menn får færre barn i løpet av livet.
  • Spesielt blant menn har andelen barnløse gått kraftig opp.

Kilde: CeFH

Forskerne vet ikke årsaken

Det trengs bare én sædcelle til for å befrukte en eggcelle. Så foreløpig er det ingen krise.

– Kvaliteten er fremdeles god hos de fleste menn, men kurven ser ganske skummel ut. Og det er bekymringsfullt at vi ikke vet årsaken, sier Per Magnus.

Han er forsker og leder for Senter for Fruktbarhet og Helse. Senteret åpnet nylig og er en del av Folkehelseinstituttet (FHI).

– Vi har en folkehelse-utfordring

Per Magnus understreker likevel at utviklingen får nedover. Den kan ganske fort nå null. I verste fall vil evnen til forplantning være kraftig svekket om 20–30 år. Det sier forskeren til nyhetsbyrået NTB.

– Vi har en folkehelse-utfordring. Vi kan ikke lukke øynene og bare la dette skje uten å prøve å finne ut av det, sier han.

Forskningen viser altså at fruktbarheten synker. Samtidig får folk i vestlige land færre barn. De blir også foreldre senere i livet. I tillegg er det flere og flere som ikke får barn.

Resultatene er tydelige

Forskerne har målt kvaliteten på sæd med andre måter. De har målt antall normale sædceller, antall levende sædceller og hvor mange av dem som svømmer hurtig framover.

Forskerne er ikke enige om hva som er «god kvalitet» på sæden. Likevel er resultatene tydelige. Unge menn fra Europa og USA har betydelig redusert sæd-kvalitet sammenlignet med menn på 1970-tallet. Det gjelder både i 20-årene og 30-årene og menn med og uten barn.

– Vi vet at livsstil kan påvirke kvaliteten, som fedme, røyking og høyt alkohol-forbruk. Men de risikofaktorene alene kan ikke forklare hvorfor kvaliteten har sunket så drastisk, sier forsker Per Magnus.

PRØVER: Mange par sliter med å få barn.

ILLUSTRASJONSFOTO: SARA JOHANNESSEN / NTB SCANPIX

Det er flere teorier

Det er flere teorier om hvorfor kvaliteten på sæd går ned. Men forskerne er ikke sikre.

Forskerne ser blant annet på om kvaliteten blir påvirket av miljøgifter. For eksempel kan det være stoff i plass som forstyrrer hormonene. Per Magnus mener det er viktig å få avklart dette.

Dårlig sædkvalitet har vært knyttet til fordommer. Det har gjort det vanskelig å få menn til å stå fram. De har ofte ikke snakket om bekymringer eller delta i forskning.

Forsker har merket endring

Liv Bente Romundstad er gynekolog ved Spiren fertilitetsklinikk og forsker ved Senter for Fruktbarhet og Helse. Hun har merket endringer.

– For 20 år siden var det stort sett par som kom, for å få hjelp fordi de slet med å bli gravide. Nå kommer menn til oss også alene for å kartlegge fertiliteten sin. De er i alderen 25 til 35 år, både i og utenfor forhold, sier hun.

Menn kan også ha problemer

Mange par sliter med å få barn. Liv Bente Romundstad mener det er viktig å få fram at også menn kan ha problemer.

I en tredel ligger problemet hos kvinnen, mens litt under en tredel av problemene er hos mannen. Resten er en kominasjon.