RESIRKULERES: PET-plast brukes blant annet i brusflasker.

ILLUSTRASJONSFOTO: PICSFIVE / SHUTTERSTOCK / NTB SCANPIX

Forskere oppdaget stoff som spiser plast

MiljøEt enzym kan bli brukt til å resirkulere plast som er skadelig for miljøet. Det ble oppdaget ved en tilfeldighet av britiske og amerikanske forskere.

  • © NTB
  • Publisert:
  • Oppdatert:

Håpet er at enzymet kan hjelpe til med å resirkulere millioner av tonn plast. Denne plasten ville det ellers ha tatt flere hundre år å bryte ned.

Det skriver forskerne i en rapport. Den er gitt ut av University of Portsmouth i England.

Fakta om enzymer

  • Enzymer er stoffer som gjør at kjemiske prosesser skjer i levende organismer.
  • Det skjer uten at enzymene selv brukes opp. Derfor kalles de katalysatorer.
  • Enzymer er hovedsakelig proteiner.
  • Navnet kommer av det greske ordet for gjær.

Kilde: Store Norske Leksikon

Les også: Plast i hval skaper store bekymringer 

Enzymet ble oppdaget i Japan

Forskerne har klart å forbedre egenskapene til et enzym som finnes naturlig. Det opprinnelige enzymet produseres av en bakterie. Den ble for et par år siden ble oppdaget ved anlegg for resirkulering av plastflasker i Japan. Det skriver BBC.

I utgangspunktet skulle forskerne undersøke hvordan det naturlige enzymet er bygget opp. Så fant de en metode for å endre det slik at appetitten for plast ble enda større. Det skjedde litt tilfeldig.

– Lykketreff spiller ofte en betydelig rolle i grunn-forskning, sier John McGeehan. Han jobber som professor ved University of Portsmouth.

Plast som er vanlig i flasker

Enzymet bryter ned PET. Det er den typen plast som vanligvis brukes i flasker. Det endrede enzymet kan bryte ned stoffet i løpet av noen dager.

Metoden kan virke på ordentlig. Da kan det være nødvendig med flere endringer for å få nedbrytingen til å gå enda fortere.

Les også: For kvar pose går det pengar til tiltak for miljøet