I SKJUL: Forskerne visste ikke om de mange pingvinene på Danger Islands.

FOTO: RACHAEL HERMAN / STONY BROOK UNIVERSITY / LOUISIANA STATE UNIVERSITY / AFP / NTB SCANPIX

Disse pingvinene levde i skjul

MiljøForskerne har oppdaget rundt 1,5 millioner adelie-pingviner. Pingvinene har søkt tilflukt på avsides-liggende Danger Islands.

  • © NTB
  • Publisert:
  • Oppdatert:

Tallet på adelie-pingviner i verden faller faretruende fort. Derfor er forskerne enormt glade for den overraskende oppdagelsen.

Fakta om pingviner

  • Pingviner er en fugleorden. Det er til sammen 17 arter.
  • De holder til på den sørlige halvkule av jordkloden. Mange av dem er omkring selve Antarktis.
  • Pingviner kan ikke fly. De bruker i stedet de smale vingene som effektive svømme-redskaper.

Kilde: Store norske leksikon

750.000 pingvin-par

Forskerne har tellet pingvinene på Danger Islands. Ved første telling kom de fram til at det er over 750.000 hekkende par. Dette gjør det til den tredje eller fjerde største kolonien i verden, ifølge forskerne. Oppdagelsen er omtalt at den nyeste utgaven av magasinet Scientific Reports.

– Det er absolutt overraskende, og det får følger for hvordan vi håndterer denne regionen, sier Heather Lynch. Hun arbeider ved det amerikanske Stony Brook University.

Forskerne skylder på is-smelting

Øygruppa Danger Islands ligger i Weddelhavet ved nordspissen av Antarktis. Gruppa bistår av ni øyer.

Noen mil lenger vest har tallet på adelie-pingviner sunket. Faktisk har det gått ned med så mye som 70 prosent de siste årene. Forskerne tror det skyldes is-smelting forårsaket av global oppvarming.

Fem arter i Antarktis

Det lever fem ulike typer pingviner i Antarktis. Adelie-pingvinene blir omtrent 70 centimeter høye og veier mellom 3 og 6 kilo.

De har fått navnet sitt etter kona til Jules Dumont d’Urville. Han var en fransk oppdager utforsket Stillehavet, Australia og Antarktis på 1800-tallet.