INTENST: Brannen som har fått navnet Thomas ved Montecito i Santa Barbara.

FOTO: MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE DEPARTMENT / REUTERS / NTB SCANPIX

Filmstjerner flykter fra skogbranner i USA

MiljøDen amerikanske delstaten California er rammet av kraftige skogbranner. Aske faller som snø over luksus-villaene i byen Santa Barbara.

  • © NTB
  • Publisert:
  • Oppdatert:

Tykk røyk fylte luften i byen. Hvite flak dalte ned fra himmelen. Men det var aske, ikke snø. Og den fylte gatene mindre enn to uker før jul.

Mange bestemte seg for å reise bort, og myndighetene delte ut masker til dem som ble igjen i det velstående området Montecito. Her bor mange stjerner. Blant dem er TV-programlederen Oprah Winfrey og skuespillerne Jeff Bridges og Drew Barrymore.

Fakta om brannene i California

  • Områdene vest i USA rammes hvert år av store skogbranner. Varmt og tørt vær de senere årene har bidratt til å gjøre problemet større.
  • Forskere studerer situasjonen i California. De mener høyere temperatur vest i USA delvis skyldes global oppvarming skapt av mennesker.

Kilde: NTB

Rob Lowe filmet evakuering

Skuespiller Rob Lowe bor også i området. Han og familien ble nylig evakuert fra huset sitt. Skuespilleren filmet og strømmet det direkte på nettet.

– Håper alle kommer seg trygt ut, slik vi gjør. Takk for bønner og varme tanker, skrev Rob Lowe på Instagram.

DeGeneres takker brannfolkene

TV-stjernen Ellen DeGeneres måtte også komme seg i sikkerhet. Hun og naboene hjalp hverandre og dyrene sine. Det skrev DeGeneres på Twitter.

Samtidig takket hun brannvesenet og politiet for deres innsats.

Én person har omkommet

En rekke skogbranner har herjet sør i California de siste ukene. Nærmere tusen kvadratkilometer skog er blitt til aske. Over 800 bygninger er ødelagt. Minst én person er omkommet.

De fleste av brannene er nå under kontroll. Men områder nær Santa Barbara fortsatt truet av flammene. Her sliter brannmannskapene med å stanse brannen. Den har fått navnet Thomas.

BRANNVESEN: En brannmann gjør klar slanger ved Ventura i California.

FOTO: PATRICK T. FALLON / REUTERS / NTB SCANPIX

Bakeri-eier: – Alt er hvitt

Richard Sanchez eier et bakeri i Montecito.

– Det er så mye aske at det ikke er til å tro. Alt er hvitt. Gatene, bilene og parkeringsplassen vår er tildekket, sier han.

Kundene hans børster aske av klærne. De forteller om røyk så tykk at det bare er mulig å se en drøy meter foran seg.

Forsker advarer mot asken

Forsker Helene Gardner er ekspert på luftkvalitet. Hun sier at asken kan gi luftveis-problemer. Hun kan se asken fra himmelen fra huset hvor hun bor.

Gardner jobber ved University of California i Santa Barbara. Der er det blant annet et studium i miljøproblemer. Studentene har fått utsatt eksamen til januar på grunn av brannene.

Tørke og klimaendringer

Skogbranner er blant vanlig i California også på vinteren. Jerry Brown er guvernør i California. Han mener utviklingen skyldes tørke og klimaendringer.

En tørkeperiode begynte så langt tilbake som i 2012. For ett år siden kom det i stedet kraftig regn. Dermed grodde det opp mange nye trær og planter. Men på våren og sommeren ble det igjen svært tørt.

FLY: Det er satt inn fly mot flammene flere steder i California.

FOTO: MIKE BLAKE / REUTERS / NTB SCANPIX

Brannen har fått «drivstoff»

I tillegg ble det svært varmt. Trær og planter ble knusktørre og svært utsatt for brann. Skogbrannene som har oppstått i desember, har derfor hatt mye «drivstoff».

I tillegg har uvanlig tørr og kraftig vind bidratt til å spre flammene. I perioder har det blåst orkan i områdene hvor brannene har rast.