VERDENSROMMET: Stjernehimmelen med meteorsvermen Perseidene sett fra Mont-Tendre i Sveits. Bildet er tatt i 2009.

FOTO: DENIS BALIBOUSE / REUTERS / NTB SCANPIX

Stråler fra andre galakser treffer jorda

TeknologiKosmisk stråling er bittesmå partikler fra verdensrommet som treffer jorden. Lenge trodde man at partiklene kom fra Melkeveien, vår egen galakse. Med noen har reist mye lenger.

  • © NTB
  • Publisert:

Kosmiske stråler fra fjerne galakser når jorden. Det viser en ny studie. 400 forskere fra 18 land har jobbet lenge for å finne det ut.

Karl-Heinz Kampert er talsmann for universitetet i Wuppertal i Tyskland. Han forteller at forskerne har fått mange svar underveis.

– Dette funnet gir oss en pekepinn på hvordan universet, Melkeveien og andre galakser ble skapt, sier han.

Fakta om galakser

  • En galakse er et system av stjerner, gass, støv og mørk materie som holdes samlet av tyngdekraften.
  • Galakser kan inneholde fra noen få millioner til flere billioner stjerner.
  • Galakser varierer i størrelse fra et par tusen til flere hundre tusen lysår i diameter.
  • Den galaksen som vårt eget solsystem er en del av, kalles Melkeveien.

Kilde: Store norske leksikon

Galakser har egen partikkel-miks

Kosmisk stråling består av en blanding av forskjellige partikler. Eksempler på partikler kan være protoner, heliumkjerner og elektroner. Hver galakse sender ut en unik kombinasjon av partikler.

Forskere kan måle hva strålingen består av. Derfor kan de også finne ut hvilken galakse den kom fra. Man kan si at en galakse har et eget kosmisk «fingeravtrykk».

Partiklene har forskjellig energi. Det er lettest å spore partikler med ultrahøy energi. Problemet er at disse partiklene treffer jorda så sjelden. Det gjør det vanskelig å forske på den typen kosmisk stråling.

Vanntanker fanger partikler

Klarer du å se for deg et område på 5.500 kvadratmeter? I løpet av 100 år lander det i gjennomsnitt bare én partikkel med ultrahøy energi på et slikt område.

Studien har pågått i ti år. Forskerne har jobbet i Argentina. Der har de registrert 30.000 av disse partiklene. 1.600 partikkel-detektorer har stått på et område på 30.000 kvadratmeter.

En partikkel-detektor er en vanntank med 12 tonn vann. Detektorene måler om partikler har gått igjennom vannet. Man kan også se hvilken retning partiklene kommer fra.

MÅNEN: Månen tilhører vårt solsystem.

FOTO: TORSTEIN BØE / NTB SCANPIX

Forskerne håper på flere svar

Forskerne vet ikke akkurat hvilken galakse hver partikkel kommer fra. Det er fordi detektorene ikke klarer å skille de forskjellige typene partikler.

– Vi jobber med å filtrere ut tunge kjerner. Da kan vi få et klarere bilde av hvor de kosmiske strålene kommer fra, sier Kampert.

Det betyr at forskerne håper de finner ut enda mer. Kanskje får vi svar på akkurat hvilke galakser som sender kosmiske stråler helt til jorden.