AVSTEMNING: En kvinne avlegger sin stemme i den irakiske byen Kirkuk.

FOTO: THAIER AL-SUDANI / REUTERS / NTB SCANPIX

Stort flertall for et uavhengig Kurdistan

PolitikkDet er holdt folkeavstemning om den irakiske delen av Kurdistan skal bli et eget land. Mer enn 90 prosent av velgerne støtter dette.

  • © NTB
  • Published:
  • Updated:

Avstemningen ble holdt mandag 25. september. Den er ikke bindende.

Og det er uansett ikke snakk om å erklære seg uavhengig med det samme. Det opplyser kurdiske politikere.

Fakta om Kurdistan

  • Kurderne er en folkegruppe som lever i Tyrkia, Irak, Iran, Syria og Armenia. De bruker selv navnet Kurdistan på områdene der de er i flertall.
  • Det bor rundt 14 millioner kurdere i Tyrkia, 7,9 millioner i Iran og 4,7 til 6,2 millioner i Irak, og minst 2 millioner i Syria.
  • Tanken om en egen kurdisk stat dukket opp tidlig i forrige århundre.

Kilde: NTB

Feiring i gatene etter avstemningen

Valgdeltakelsen var på over 72 prosent. Det endelige resultatet ventes innen tre dager.

Etter avstemningen festet kurderne i gatene i Arbil. Denne byen er hovedstad i den Kurdistan-regionen i Nord-Irak. Innbyggerne tutet i bilhorn, veivet med kurdiske flagg og sendte opp fyrverkeri. Noen fyrte også av skudd i nattemørket.

Regjeringen frykter uro

Den irakiske regjeringen er urolig for utsiktene til en selvstendig kurdisk stat. Det er også regjeringene i nabolandene Tyrkia, Iran og Syria.

Før avstemningen stengte Iran området for flytrafikk. Tyrkia truet med invasjon og stans i kurdernes oljeeksport. Irakiske myndigheter sendte soldater nordover.

Nabolandene frykter noe lignende

Alle de tre nabolandene har også kurdisk befolkning. Avstemningen i Irak kan føre til lignende forsøk på å løsrive seg blant kurdere i de andre landene. Det frykter myndighetene i nabolandene.

I Syria kjemper kurderne mot ekstremistgruppa IS. Kurderne der har støtte fra USA. De har allerede skaffet seg selvstyre i sitt område langs grensa til Tyrkia.

Amerikanske myndigheter er skuffet

Et uavhengig Kurdistan i Irak vil bare vil øke ustabiliteten. Det mener USA.

– USA er dypt skuffet over at de regionale myndighetene i Kurdistan bestemte seg for å gjennomføre en ensidig folkeavstemning om uavhengighet i dag, sier Heather Nauert. Hun er talskvinne for det amerikanske utenriksdepartementet.

Hun påpeker at det også ble holdt avstemning i områder utenfor det irakiske Kurdistan-området

Men USAs forhold til folket i den irakiske Kurdistan-regionen ikke vil endre på grunn av folkeavstemningen. Det opplyser talskvinnen.

FEIRING: Etter folkeavstemning dro folk ut i gatene og feiret med blant annet fyrverkeri.

FOTO: AHMED JADALLAH / REUTERS / NTB SCANPIX