HENRETTET: Ledell Lee (i hvitt) er en av tre dødsdømte fanger som er blitt henrettet i Arkansas de siste dagene.

FOTO: BENJAMIN KRAIN / AP / NTB SCANPIX

Delstat i USA skynder seg å henrette fanger

SamfunnFor første gang på over 16 år er to dødsdømte henrettet på én dag i USA. Det skjedde i Arkansas. Delstaten bruker en gift som snart går ut på dato.

  • © NTB
  • Publisert:
  • Oppdatert:

Jack Jones (52) ble erklært død klokka 19.20 mandag kveld. Han ble dømt til døden i 1995 for voldtekt og drap på en kvinne. Han ba offerets familie om forlatelse. Så fikk han fikk de tre sprøytene som satte strek for livet hans. Dette tok 14 minutter.

Fakta om dødsstraff i USA

  • 31 av USAs 50 delstater har dødsstraff i lovverket. Også sivile domstoler for hele landet og militære lover tillater dødsstraff.
  • Fra 1972 til 1976 var all bruk av dødsstraff stanset. Det skjedde etter en beslutning i høyesterett. Men en ny beslutning i høyesterett åpnet for dødsstraff på visse vilkår.
  • Siden da er 1.448 personer blitt henrettet.
  • Den mest brukte henrettelsesmetoden er giftsprøyte. Men også den elektriske stol, gass, skyting og henging benyttes i enkelte stater.

Kilder: Ritzau, Death Penalty Information Center

Neste henrettelse ble utsatt

Marcel Williams (46) var dømt til døden for å ha voldtatt og drept en ung kvinne i 1994. Han skulle etter planen henrettes klokka 20.15 lokal tid.

Dette ble utsatt. Grunnen var påstander om at Jones døde på en svært smertefull måte. Saken ble behandlet av en domstol i byen Little Rock.

Klokka 21.22 ble det avgjort at henrettelsen likevel skulle gjennomføres. Og klokka 22.33 var også Williams erklært død.

Giften går ut på dato

Myndighetene i Arkansas har tidligere varslet at de ville henrette i alt åtte personer i april. Årsaken til tidsnøden er at giften delstaten har på lager, går ut på dato. Tre av de åtte er nå døde. Den første, Ledell Lee (51), ble henrettet sist torsdag. Han var dømt for å ha drept en kvinnelig nabo i 1993.

En fjerde fange skal henrettes torsdag. Men de fire siste har fått sine søknader om utsettelse godkjent.

Det er første gang på tolv år at det blir gjennomført henrettelser av dødsdømte i Arkansas. Og det er første gang på nesten 17 år at to personer blir henrettet på én dag i samme delstat. Sist gang var i august 2000 i Texas.

DØDSDØMTE FANGER: Delstatsmyndighetene i Arkansas varslet at de ville henrette i alt åtte dødsdømte fanger innen utgangen av april. Fire har fått sine søknader om utsettelse godkjent.

FOTO: Arkansas Department of Corrections / REUTERS / NTB SCANPIX

Europarådet ber USA slutte med dødsstraff

Europarådet reagerer sterkt. Rådet ber USA slutte å bruke dødsstraff.

– Dette er dypt urovekkende. Det strider mot en verdensomspennende utvikling med avskaffelse av denne umenneskelige og utdaterte straffen. Vi ber USA om å ikke utføre flere henrettelser, skriver Europarådet i en pressemelding.

I dag er Hviterussland det eneste europeiske landet som fortsatt bruker dødsstraff.

Tre sprøyter for å ta livet av fangene

Det brukes tre ulike sprøyter for å ta livet av de dødsdømte. Dette er også grunnlaget for advokatenes gjentatte krav om at henrettelsene ikke burde gjennomføres.

Det er et legemiddelfirma som har produsert giften. De kjemper også imot at stoffet blir brukt til henrettelser.

Dødsdømt fange fryktet smerter

Jack Jones tok medisiner for kroniske smerter og diabetes. Han var bekymret for at disse medisinene ville stoppe effekten av midazolam. Dette er den første medisinen som gis til de dødsdømte. Målet er at de skal sovne og være bevisstløse når de dør.

Hensikten er at de ikke skal føle smerten ved de neste to sprøytene. Den ene er en muskellammende gift. Den siste stanser hjertet. Effekten av disse to vil forårsake stor smerte om man er ved bevissthet.

DØDSSTRAFF I USA: I 2015 hadde 32 av USAs 50 stater dødsstraff. Den mest brukte henrettelsesmetoden er giftsprøyte. Bildet er fra San Quentin State Prison.

ARKIVFOTO: ERIK RISBERG / NTB SCANPIX

20 amerikanere ble henrettet i fjor

Marcel Williams var svært overvektig. Han fryktet at midazolamen enten ville settes feil eller ikke ha nok virkning. I begge tilfeller sa advokatene med at de to risikerte å få en ekstremt smertefull død.

I fjor ble til sammen 20 personer henrettet i USA. I de 25 årene før dette ble det henrettet flest i 1999. Da fikk hele 98 personer fullbyrdet sin dødsstraff. Det laveste tallet var i 1991. Da ble 14 henrettet.