SJU PLANETER: Sju planeter går i bane rundt den lille solen TRAPPIST-1. Kanskje finnes det flytende vann der. Vann er en forutsetning for liv slik vi kjenner det.

ILLUSTRASJON: NASA / JPL-Caltech

Forskere: Sju planeter ligner på Jorda

TeknologiForskere har funnet sju planeter som kretser rundt en dvergstjerne. De ligger 39 lysår unna vårt eget solsystem. Alle planetene er på størrelse med Jorda.

  • © NTB
  • Publisert:
  • Oppdatert:

Forskere prøver å finne steder utenom vært eget solsystem der det kan være mulig å finne liv. Dette er den mest lovende oppdagelsen så langt. Det mener et lag sammensatt av forskere fra mange land.

Fakta om universet

  • Universet er alt som finnes av tid og rom, inkludert alle stoffer og stråling.
  • Det består av planeter, måner, dvergplaneter, stjerner, galakser, rommet mellom galaksene og alt stoff og energi.
  • Den delen av universet som er mulig å se, er rundt 93 milliarder lysår i diameter. Det er ikke kjent hvor stort hele universet faktisk er.
  • Noen fysikere mener det finnes flere andre universer.

(Kilde: Wikipedia)

FOTO: NASA

Trolig steinete

Planetene er oppdaget ved hjelp av informasjon fra teleskop. De er alle på omtrent samme størrelse som vår egen planet. Og de er nesten med sikkerhet steinete.

Planetene kretser rundt dvergstjernen TRAPPIST-1. Tre av dem er perfekt plassert for å kunne ha flytende vann og dermed ha grunnlag for liv.

Det skriver forskerne i artikkel som er publisert i magasinet Nature. Nyheten ble også kunngjort av den amerikanske romfarts-organisasjonen NASA.

Tre planeter kjent fra før

NASA-forskere har samarbeidet med forskere ved Universitetet i Liege i Belgia. Sammen har de har sammen med NASA-forskere analysert informasjon. Den er hentet fra TRAPPIST-teleskopet ved La Silla-observatoriet i Atacama-ørkenen i Chile.

Observasjonene er gjort over måneder i slutten av 2015. De første funnene ble presentert i mai i fjor. Da kunngjorde forskerne at de hadde oppdaget tre planeter rundt TRAPPIST-1.

Onsdag i forrige uke ble funn av ytterligere fire planeter kunngjort. Dermed kan forskerne slå fast at dvergen TRAPPIST-1 omkranses av sju planeter.

Som Jupiter i størrelse

De sju planetene går i bane rundt den svakt lysende dvergstjernen. Stjernen er knapt er på størrelse med planeten Jupiter.

TRAPPIST-1 er også kjent som 2MASS J23062928-0502285. Denne er kald til stjerne å være. Den har en temperatur på under 2.430 grader. TRAPPIST-1 ligger i stjernebildet Vannmannen.

Sammenlignet med vår egen sol er TRAPPIST-1 ikke bare kaldere. Den er også mye mindre. Dvergstjernens har en radius som bare er rundt en tidel av solens.

DVERGSTJERNE: TRAPPIST-1 ved siden av vår egen sol.

ILLUSTRASJON: ESO

Beboelig sone

Tre av de sju planetene ligger innenfor det som kalles den beboelige sonen. Det vil si at avstanden til stjernen er slik at det kan være forutsetninger for vann, og mulighet for liv. De fire andre planetene ligger like utenfor denne sonen.

Forskerne sier de må studere de sju planetenes atmosfære. Først da kan de slå fast om det kan være mulighet for liv der.

Rett mål i sikte

– Vi har gjort et viktig skritt mot å finne liv der ute. Fram til nå tror jeg ikke vi har funnet de rette planetene til det. Men nå har vi det rette målet i sikte, sier forsker Amaury Triaud ved Cambridge-universitetet.

Forskere fant først i 1995 den første planeten utenfor vårt eget solsystem. Siden da har funnene kommet stadig oftere. Til nå er det funnet rundt 3.400 planeter som går i bane rundt stjerner i andre solsystemer i vår egen galakse.

Milliarder av galakser

Vår galakse Melkeveien inneholder anslagsvis 200–300 milliarder stjerner. Galaksen kan faktisk inneholde titusenvis av milliarder av planter. Det er funnet av de sju planene et bevis på. Tallet er langt høyere enn hva forskerne tidligere antok.

Universet kan bestå av minst 2.000 milliarder galakser. Det har NASA regnet seg fram til.