EKSPERIMENTERER MED STAMCELLER: Forskere ved Salk Institute i California satte inn menneskelige stamceller i et embryo fra gris, og lot cellene vokse i fire uker.

FOTO: Salk Institute / AP / NTB scanpix.

Forskere lager menneske-gris for å dyrke organer

TeknologiFor første gang har forskere klart å skape et foster med celler fra både menneske og gris. Målet på sikt er å kunne dyrke organer til mennesker.

  • © NTB
  • Publisert:
  • Oppdatert:
Målet med forskningsprosjektet er å kunne gro menneskelige organer i dyr.

FOTO: AP / NTB scanpix.

Prosjektet ledes av biokjemikeren Juan Carlos Izpisua Belmonte. Han er professor ved Salk Institute i California i USA.

Arbeidet ble offentliggjort i tidsskriftet Cell i slutten av januar.

– Dette er et viktig første skritt, sier Belmonte.

Fakta om stamceller

  • Stamceller er celler som ennå ikke har blitt spesialisert.
  • Stamceller kan i teorien dele seg et ubegrenset antall ganger.
  • De har også evnen til å utvikle seg til ulike celletyper som er tilpasset ulike organer og vevstyper. Det kan være hjerte, lever, hjerne og skjelett.

Stamceller

Forskerne tok stamceller fra mennesker. De satte dem inn i et embryo – et dyrefoster – i en gris. Der lot de cellene vokse i fire uker. Målet er å dyrke fungerende vev eller organer som kan transplanteres.

– Men vi er langt fra det målet, sier forskningslederen.

De avsluttet utviklingen til embryoet før sammenblandingen av dyr og menneske kunne bli født. Forskerne kunne likevel slå fast at menneskeceller ble omdannet til muskelvev. Dette gir håp om at man kan lykkes med å skape organer til mennesker.

Omstridt forskning

I løpet av hele forsøksperioden brukte forskerne 1.500 grise-embryoer. Resultatet kom fire år etter at prosjektet ble startet.

Å gjøre slike forsøk på dyr er omstridt. Sammenblandingen av dyr og mennesker utløser flere etiske spørsmål.

Salk Institute understreker at nivået av menneskeceller i prosjektet var «lavt». Embryoene ikke hadde forstadier til hjerneceller.