KORALLREVENE FORSVINNER: De tropiske korallrevene er veldig sårbare økosystemer som er kjent for sitt rike og varierte dyreliv. Nå står verdens korallrev i fare for å forsvinne.

FOTO: EPA / NTB scanpix

Korallrevene dør ut i Australia

MiljøVerdens lengste korallrev, Great Barrier Reef i Australia, er i ferd med å dø av varme. Det går fortere enn noensinne før, sier forskerne.

  • © NTB
  • Publisert:
  • Oppdatert:
Forsker Grace Frank undersøker koraller i Great Barrier Reef.
Forsker Grace Frank undersøker koraller i Great Barrier Reef.

FOTO: Tory Chase / Reuters / NTB scanpix

Korallrevet, som er 2.600 kilometer langt, har størst skader i den nordlige delen. Det viser målinger som er gjort av forskere ved universitetet James Cook i Australia.

– Det er veldig ille. Blant de 60 revene vi undersøkte, har to tredeler av korallene som var i live i mars, gått tapt. Det sier professor Terry Hughes. Han er leder for korallrevstudier på universitetet.

Han har fløyet over revet med helikopter og fly for å få oversikt over hvor mye korallene er bleket. Han har også gjort stikkprøver med dykkere på over hundre steder.

– Koralldøden kommer til å påvirke resten av økosystemet, sier Hughes.

Fakta om globale klimaendringer

  • Temperaturen på jorda har steget med cirka 1.0 grad siden slutten av 1800-tallet.
  • Mesteparten av økningen siden 1950-tallet er menneskeskapt. Det er forskerne 95 prosent sikre på, ifølge FNs klimapanel (IPCC).
  • Menneskenes påvirkning på klimaet skyldes mest utslipp av CO2 og andre klimagasser.
  • Klimautslippene stammer fra forbrenning av kull, olje og gass, avskoging, landbruk og industri.
  • Økende temperatur på jorda kan føre til stigende havnivå, mer regn, mer tørke, mer flom og utryddelse av arter. Bebodde områder kan bli oversvømt, og verdens produksjon av mat kan bli truet.
  • Mye av varmen fra global oppvarming ender i havet. Varmere hav gjør stor skade på korallrevene. Det rammer mange av artene som lever i havet.
  • Endringene i klimaet ventes å bli kraftigere i løpet av de neste tiårene.

Kilder: IPCC, NTB

Klimaendringer

2015 og 2016 er de varmeste årene som noensinne er registrert i området.

Algene tåler ikke at vannet blir for varmt. Da forsvinner de og korallrevet mister fargene sine. Det kalles korallbleking.

Grunnen til at havet blir varmere, er værfenomenet El Niño og endringene i klimaet på jorda.

El Niño skjer cirka hvert femte eller tiende år og fører til varmere vann i Stillehavet. Men den globale oppvarmingen gjør at temperaturen stiger mer enn før. Den siste El Niño var kraftigere enn noen gang.

– Det blir verre og verre for hver gang, sier Pål Buhl-Mortensen. Han er forsker ved Havforskningsinstituttet.

Vippepunkt

Han sier det hender at koralldyrene som bygger revene, kommer tilbake. Men det kommer an på hvor store områder som er ødelagt.

– Til slutt kan vi nå et vippepunkt hvor revene dør. Da kommer ikke korallene tilbake, sier Buhl-Mortensen.

Forskerne sier at omtrent alle korallrev i verden kan dø innen 30-40 år. Det vil få dramatiske følger for livet i havet fordi 25 prosent av alle arter i havet lever på korallrevene.

– Det er trist å tenke på at mine barn kan tilhøre den siste generasjonen som får oppleve naturlige korallrev, sier Buhl-Mortensen.

Great Barrier Reef har stått på UNESCOs verdensarvliste siden 1981. Den er en av Australias aller største turistattraksjoner.